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Reserva Ecológica Antisana

La Reserva Ecológica Antisana (REA) se encuentra localizada en la vertiente oriental de la Cordillera de los Andes, a 50 Km al sureste de Quito, en la provincia de Napo. Sus nieves perpetuas y bosques andinos se combinan en esta área como en ninguna otra. A partir del volcán Antisana (5.758 msnm), rodeado de pantanos y una que otra laguna, el terreno desciende hacia la llanura amazónica. La Reserva cubre en el occidente una gran parte de los páramos próximos al volcán Antisana, y en el norte se extiende desde la cuenca del río Tambo hasta la carretera Pifo–Papallacta. Por su ubicación geográfica, la REA es rica en recursos hídricos. Sus humedales, las lagunas de sus páramos, las lagunas de formación y de retención de agua como Micacocha, Papallacta y sus bosques montanos, abastecen de agua a la ciudad de Quito y a una gran parte del área metropolitana. La EMAPP-Q a través del Proyecto La Mica-Quito Sur, genera agua potable para 600 mil habitantes de los barrios del sur de Quito y energía eléctrica para 100 mil personas (Freile y Santander 2005). El sistema hidrográfico de la Reserva está conformado por tres ríos principales: el río Antisana que nace sobre los 4.800 msnm; el río Tambo que se origina en el páramo del Quilindaña a los 4.500 msnm y el río Papallacta que surge en los páramos de la Laguna Parcacocha (Coello et al. 2002). En términos geológicos, el área presenta una variedad topográfica, con sustratos rocosos originarios desde la edificación de la Cordillera de los Andes. Llaman la atención tanto al interior como en la zona de influencia de la Reserva, las paredes rocosas formadas en el Paleozoico y otras formaciones superficiales del Cuaternario. En lo referente a vulcanología, el Antisana es uno de los volcanes más grandes y altos del país. Es un estrato-volcán activo, que ha reportado algunos eventos eruptivos.