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Reserva Ecológica Cotacachi Cayapas

La Reserva Ecológica Cotacachi-Cayapas (RECC) constituye la zona de conservación más importante en los Andes occidentales del Ecuador por pertenecer a la región Biogeográfica del Chocó. Esta región es reconocida internacionalmente como uno de los 34 principales hotspots de biodiversidad (USAID- Ecuador 2005). La RECC se encuentra ubicada en el hotspot Tumbes-Chocó-Magdalena y en el Corredor Biológico Chocó-Manabí, dentro de él. La conservación de este hotspot tiene tanto connotaciones de importancia biológica, cultural como social de la región (Freile y Santander 2005; WWF 2002). La zona del Chocó es el hogar de especies en peligro de extinción, como el oso de anteojos, el águila arpía, el jaguar y las guacamayas verdes, y algunas especies de primates amenazadas. En la actualidad, sólo 34% de la vegetación original del Pacífico ecuatoriano se encuentra intacta y el resto de vegetación existente es altamente fragmentada y apenas quedan unos pocos bloques de más de 100 000 ha. Por lo cual la RECC y la Reserva Étnica Forestal Awá del Ecuador son dos de las últimas áreas relativamente intactas que representan los gradientes altitudinales de vegetación y ecosistemas naturales (WWF 2002) de esta región biogeográfica.

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